NBA playoff 2013: Indiana manda a casa New York, è in finale

I Pacers battono i Knicks in gara 6 e chiudono i conti, tornando nella finale della Eastern Conference dopo 9 anni. Ora sfideranno i favoritissimi Miami Heat.

Gli Indiana Pacers sono la seconda finalista della Eastern Conference, raggiungendo questo traguardo per la prima volta dal 2004. La formazione di Vogel ha sconfitto i New York Knicks per 106-99, chiudendo la serie sul 4-2 ed ora affronterà i Miami Heat, a partire da mercoledì notte. Questa decisiva gara 6 è stata risolta nel finale da Lance Stephenson: suoi sette punti nel 9-0 che ha deciso il confronto negli ultimi 5 minuti.

La formazione di casa, trascinata da un caldo pubblico alla Bankers Life Fieldhouse, ha preso il comando del confronto sin dalle prime battute, pur senza mai prendere un vantaggio significativo. La fuga buona pareva arrivata nel terzo periodo, sul +12, ma Iman Shumpert ha segnato tre triple consecutive, all’interno del parziale di 12-2, per portare il punteggio sul 72-72 e rimettere tutto in discussione.

La serie di canestri dall’arco è proseguita, grazie a Chris Copeland e JR Smith, e gli ospiti sono andati anche avanti (90-92) a 5’42” dalla sirena. La difesa di Indiana è salita di tono, costringendo Carmelo Anthony a due errori al tiro ed a tre palle perse, Stephenson ha scaldato la mano in attacco ed è arrivato il 9-0 decisivo, che ha mandato i Pacers in finale di conference, lasciando New York a mani vuote.

Pur con quegli errori importantissimi nel finale, ‘Melo’ ha chiuso con 38 punti (15/29 dal campo) ed è stato il miglior marcatore dei suoi per la sesta volta su sei partite. Male al tiro Raymond Felton (0/7) e Smith (4/15), mentre la squadra di Indianapolis ha avuto il solito attacco molto equilibrato: tutto il quintetto è andato in doppia cifra, vincendo la battaglia ai rimbalzi (43-36). Un cliente da non sottovalutare per Miami, anche se i campioni in carica sono nettamente favoriti.

I risultati della scorsa notte (18 maggio 2013):

Indiana Pacers-New York Knicks 106-99 (serie 4-2)

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