NBA playoff 2013: Durant lancia OKC, colpo Indiana a New York

Un canestro di KD35 a 11″1 dalla sirena finale regala ai Thunder il successo in rimonta su Memphis, grande prova di squadra dei Pacers al Madison Square Garden.

Un uomo solo al comando. Kevin Durant firma la rimonta e regala il primo punto agli Oklahoma City Thunder nella semifinale di conference, contro Memphis. Il n° 35 chiude con 35 punti e 15 rimbalzi, segnando sei degli ultimi sette canestri dei padroni di casa, compreso quello decisivo a 11 secondi dalla sirena finale. I Grizzlies hanno perso il pallone successivo, poi Pondexter ha fatto solo 1/3 ai liberi, quando poteva mandare la gara al supplementare.

Se dovessero perdere la serie, gli ospiti si rammaricheranno a lungo per l’occasione persa. Con le doppie doppie di Marc Gasol (20 punti e 10 rimbalzi) e Zach Randolph (18 e 10), Memphis è stata quasi sempre al comando, raggiungendo il +12 (58-70) nel terzo periodo e con ancora tre punti di vantaggio a 40 secondi dalla sirena conclusiva. Un paio di perse consecutive hanno consentito a Durant il riaggancio ed il sorpasso decisivo.

Il colpo esterno è, invece, riuscito ad Indiana. I Pacers hanno sbancato il Madison Square Garden, prendendo così il fattore campo nella serie contro i New York Knicks. Un successo autoritario, quella della formazione di Vogel, comandando dalle battute iniziali del secondo quarto fino alla sirena conclusiva. Una grande prova di squadra degli ospiti: sei uomini in doppia cifra (David West 20 punti), dominio a rimbalzo (44-30) ed un ottimo 48.7% dal campo.

Il momento decisivo del confronto è arrivato nel terzo periodo, quando Indiana ha piazzato il parziale di 22-11, raggiungendo il +16 (65-81), approfittando dell’uscita dal campo di Carmelo Anthony per problemi di falli. ‘Melo’ ha fatto il suo rientro ad inizio quarto conclusivo, segnando i primi sei punti e riportando i padroni di casa a -10, ma George e compagni non hanno mai rischiato, facendo risalire New York al massimo a 6 punti di distacco.

I risultati di gara 1 delle semifinali di conference (5 maggio 2013):

Oklahoma City Thunder-Memphis Grizzlies 93-91 (serie 1-0)
New York Knicks-Indiana Pacers 95-102 (0-1)

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