Pro 12: Zebre, ufficiale l’All Blacks 7s Baker

Come avevamo scritto un mese fa annunciato l’ingaggio dell’All Blacks 7s che arriverà dopo Rio 2016.

La rosa delle Zebre si arricchisce di un All Blacks, si tratta di Kurt Baker (ne parlavamo qui), estremo punto fisso della nazionale seven neozelandese tesserato col club di Super Rugby degli Highlanders, campioni in carica del massimo campionato per club dell’Emisfero Sud.

Il giocatore raggiungerà Parma al termine delle Olimpiadi di Rio de Janeiro 2016 che lo vedranno impegnato nella disciplina del rugby a sette, introdotta per la prima volta nella kermesse olimpica in via sperimentale. Dal 9 all’11 Agosto 12 nazionali si sfideranno in Brasile al Deodoro Stadium. Per il neozelandese quella con le Zebre Rugby sarà la sua prima esperienza europea a livello di club.

La carriera del giocatore nasce nel club della contea natale Manawatu col quale fa il suo esordio nel massimo campionato neozelandese a 20 anni nel 2008. In due stagioni dell’Air New Zealand Cup Baker segna 4 mete in 16 gare prima di passare nel club di Taranaki a New Plymouth. Con i gialloneri ha giocato le ultime cinque edizioni del torneo nazionale con 56 presenze e un titolo vinto nel 2014. Nel 2012 arriva anche la chiamata del Super Rugby per Baker che veste la maglia degli Highlanders. Con la franchigia di base a Dunedin Baker ha giocato 10 gare segnando due mete in tre stagioni.

A livello nazionale Baker vanta una ampia e vincente esperienza: ha vestito la maglia dei Maori All Blacks –la selezione nazionale di soli giocatori di origini maori- nei tour 2012, 2013 e 2014, e quella della nazionale neozelandese ai giochi del Commonwealth del 2010 cogliendo la medaglia d’oro in India. L’atleta ha giocato più di 80 gare con gli All Blacks Sevens di cui è punto fisso dal 2009 segnando 48 mete e capitanando la selezione all‘ultima tappa parigina del World Rugby Sevens Series di Maggio 2016. Con la nazionale a sette ha vinto la coppa del mondo del 2013 a Mosca. Un altro titolo mondiale è stato vinto dal 27enne, quello U20 vinto con i Junior All Blacks nel 2008 in Galles.

Soddisfazione da parte della società bianconera per la quale fondamentale nel raggiungere l’accordo col giocatore è stato l’apporto di Mils Muliaina che ha ben referenziato il club e la sua esperienza italiana al nuovo arrivo. Baker è un giocatore di classe e personalità; un utility back che può giocare sia estremo che ala con doti spiccate di velocità e di gioco al piede.

Le prime parole di Kurt Baker da bianconero: ”Sono molto emozionato e carico per questa nuova sfida futura che mi vedrà in Europa nella rosa delle Zebre Rugby. Cercherò di condividere il più possibile dentro e fuori dal campo per proseguire la mia crescita tecnica ed umana”.

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