Premiership: Chiefs battono i Wasps, è finale

Si è conclusa la seconda semifinale del massimo campionato inglese di rugby.

Doveva essere la semifinale più equilibrata e la sfida del Sandy Park non delude. Exeter e Wasps giocano a rincorrersi con i padroni di casa che partono meglio, allungano due volta dalla piazzola, ma vengono sorpassati al 18′ grazie alla meta di Carlo Festuccia. Immediata la risposta di Exeter con Whitten, ma poi Robson riporta avanti gli ospiti. Quando sembra che si possa andare al riposo con i Wasps avanti di un punto ecco che la mischia dei Chiefs abbatte quella di Coventry. Giallo allo stesso Festuccia e meta tecnica per il 20-14 dell’intervallo.

Al 47′ ritornano sotto i Wasps dalla piazzola, ma un minuto dopo è Ewers ad allungare ancora con la terza meta degli Exeter Chiefs. Si riportano a distanza di break i Wasps al 54′, ancora con Gopperth dalla piazzola. Ed è sempre l’apertura degli ospiti a muovere il tabellino al 69′ e a riportare i Wasps a -4 con dieci minuti ancora da giocare. Ma non basta, i Chiefs difendono benissimo, contrattaccano, rischiano di segnare ancora, e a tempo scaduto ottengono la meta tecnica per festeggiare la finale con i Saracens.

EXETER CHIEFS – WASPS 34-23
Sabato 21 maggio, ore 16.15 – Sandy Park, Exeter
Exeter: 15 Phil Dollman, 14 Jack Nowell, 13 Henry Slade, 12 Ian Whitten, 11 Olly Woodburn, 10 Gareth Steenson, 9 Will Chudley, 8 Don Armand, 7 Julian Salvi, 6 Dave Ewers, 5 Geoff Parling, 4 Mitch Lees, 3 Harry Williams, 2 Luke Cowan-Dickie, 1 Ben Moon
In panchina: 16 Jack Yeandle, 17 Alec Hepburn, 18 Tomas Francis, 19 Ollie Atkins, 20 Thomas Waldrom, 21 Dave Lewis, 22 Sam Hill, 23 James Short
Wasps: 15 Charles Piutau, 14 Christian Wade, 13 Elliot Daly, 12 Siale Piutau, 11 Frank Halai, 10 Jimmy Gopperth, 9 Dan Robson, 8 Nathan Hughes, 7 George Smith, 6 James Haskell (c), 5 Bradley Davies, 4 Joe Launchbury, 3 Jake Cooper-Woolley , 2 Carlo Festuccia, 1 Matt Mullan
In panchina: 16 Ashley Johnson, 17 Simon McIntyre, 18 Lorenzo Cittadini, 19 Will Rowlands, 20 Sam Jones, 21 Joe Simpson, 22 Ruaridh Jackson, 23 Rob Miller
Arbitro: Greg Garner
Marcatori: 5′ cp. Steenson, 13′ cp. Steenson, 18′ m. Festuccia tr. Gopperth, 23′ m. Whitten tr. Steenson, 33′ m. Robson tr. Gopperth, 40′ m. m.t. tr. Steenson, 47′ cp. Gopperth, 49′ m. Ewers tr. Steenson, 54′ cp. Gopperth, 69′ cp. Gopperth, 80′ m.t. tr. Steenson
Cartellini gialli: 40′ Festuccia