Premiership: parte alla grande lo sprint playoff

Si disputa questo weekend il diciassettesimo turno del campionato inglese di rugby che entra nel vivo.

Parte questo fine settimana lo sprint finale per i playoff, mentre da questo weekend i London Welsh potrebbero matematicamente retrocedere (virtualmente lo sono da inizio stagione). Cinque giornate al termine, 25 punti da assegnare e per le semifinali in corsa sono rimaste sette squadre, con i soli Northampton Saints a vivere il finale di stagione regolare con una relativa tranquillità.

E si parte subito venerdì sera con una sfida “All in”, dove cioè ci si gioca tutto. E a farlo sono gli Sale Sharks di Luke McLean e Alberto De Marchi, che sono obbligati a vincere a Bath per non perdere l’ultimo treno – o quasi – per la corsa playoff. Ma anche i padroni di casa non possono permettersi passi falsi dopo le ultime prestazioni poco convincenti che li hanno fatti scivolare fuori dalla zona calda.

Sabato, invece, divieto di sbagliare, ma appare difficile, per gli Exeter Chiefs, che ospitano i London Welsh ormai a un passo dalla retrocessione. Sfida da vincere per mantenere la tranquillità per i Northampton Saints a Gloucester, mentre l’altro big match di giornata va in scena domenica.

Dove quasi tutte le attenzioni (i Tigers non possono sbagliare a Newcastle nel derby azzurro tra Ghiraldini, Rizzo, Barbieri e Furno, ndr.) saranno rivolte a Coventry, dove i Wasps e i Saracens si giocano una bella fetta di stagione. Appaiati al secondo posto, con le inseguitrici che alitano sul collo, per i Wasps di Festuccia, Cittadini e Masi e per i Sarries un match da non sbagliare per mettere in cascina punti e staccare una diretta concorrente per i playoff.

PREMIERSHIP RUGBY – DICIASSETTESIMA GIORNATA

Bath vs Sale
Harlequins vs London Irish
Exeter vs London Welsh
Gloucester vs Northampton
Wasps vs Saracens
Newcastle vs Leicester

PREMIERSHIP RUGBY – CLASSIFICA

Northampton 60; Saracens, Exeter, Wasps 48; Bath, Leicester 47; Sale 43; Gloucester, Harlequins 35; Irish 28; Newcastle 23; Welsh 1