Heineken Cup: Tolosa, big match e qualificazione ai playoff

Si è conclusa questo pomeriggio la quinta giornata della massima manifestazione europea per club.

A ottanta minuti dalla fine della fase a gironi ai quarti di finale europee ci sono, matematicamente, tre francesi, due irlandesi e un’inglese. Cui si aggiungono, virtualmente, un’altra irlandese e un’inglese a chiudere il discorso quarti di finale.

Nel primo pomeriggio vincono le due leader della pool 1, con Leinster che si trova sotto 14-0 dopo venti minuti, ma poi inizia la calma rimonta e si impone meritatamente a Castres. Più facile la vittoria di Northampton, che però rimane a quattro punti dagli irlandesi. Leinster a un passo dai playoff, con la sfida casalinga contro gli Ospreys tra loro e i quarti.

A seguire lo spareggio playoff tra il Tolosa e i Saracens, con i padroni di casa a imporsi meritatamente e a conquistare matematicamente i playoff. In verità entrambe le squadre sono a un passo dai quarti di finale, con i Saracens attualmente seconda migliore seconda (dietro Leicester), e che nell’ultimo turno ha un match non impossibile contro Connacht in casa. Per Tolosa, invece, il primo posto va conquistato a Parma contro le Zebre.

Così, a 80 minuti dalla fine, sono ai quarti di finale Tolone, Clermont e Munster come sicure prime del proprio girone; Ulster e Leicester che tra una settimana si giocheranno primo e secondo posto (che varrà la qualificazione comunque); e Tolosa (che tra una settimana saprà se come prima o seconda migliore seconda). Quasi qualificate Leinster, se non fa harakiri a Dublino contro gli Ospreys, e Saracens, cui basta vincere in casa contro Connacht.

HEINEKEN CUP – QUINTA GIORNATA
Racing Métro vs Scarlets 13-19
Ulster vs Montpellier 27-16
Exeter Chiefs vs Glasgow Warriors 10-15
Tolone vs Cardiff Blues 43-20
Connacht vs Zebre 20-3
Harlequins vs Clermont 13-16
Benetton Treviso vs Leicester Tigers 19-34
Gloucester vs Munster 7-20
Edimburgo vs Perpignan 27-16
Ospreys vs Northampton Saints 17-29
Castres vs Leinster 22-29
Tolosa vs Saracens 21-11

HEINEKEN CUP – CLASSIFICA
Pool 1: Leinster 17; Northampton 13; Castres 9; Ospreys 5
Pool 2: Tolone 20; Cardiff Blues 13; Glasgow Warriors 10; Exeter Chiefs 7
Pool 3: Tolosa 19; Saracens 15; Connacht 13; Zebre 0
Pool 4: Clermont 19; Harlequins 12; Scarlets 10; Racing Métro 7
Pool 5: Ulster 22; Leicester Tigers 20; Montpellier 6; Benetton Treviso 0
Pool 6: Munster 18; Edimburgo 12; Gloucester 9; Perpignan 7

Credit image by Getty Images

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