Football NFL playoff 2015: via con le wild card, Pittsburgh-Baltimore il clou

Iniziano i playoff NFL con il weekend dedicato alle wild card: Carolina-Arizona, Pittsburgh-Baltimore, Indianapolis-Cleveland e Dallas-Detroit le quattro sfide.

Chiusa la stagione regolare, l’inizio del 2015 segna anche l’avvio della fase più calda ed attesa della stagione NFL: sabato e domenica partono i playoff, con la disputa delle quattro gare di wild card, cominciando così la strada che porterà al Super Bowl del prossimo 1 febbraio a Phoenix, in Arizona (dove si disputerà anche il Pro Bowl, la gara delle stelle). Questo primo turno propone già gare interessanti, anche se le quattro squadre migliori della stagione entreranno in gioco solamente a partire dalla prossima settimana.

Analizziamo le quattro gare nel dettaglio:

Carolina Panthers-Arizona Cardinals (sabato, ore 22.35)
Sulla carta è la sfida meno equilibrata: Arizona ha vissuto una stagione di vertice ed ha battagliato fino all’ultimo turno con Seattle per vincere l’NFC West, mentre Carolina si è qualificata ai playoff con un record perdente, solo a causa di una division di qualità scadente. Tuttavia, i Panthers giocheranno in casa e sono apparsi un po’ in crescita nell’ultimo periodo, al contrario dei Cardinals. Pronostico: Carolina-Arizona 13-31

Pittsburgh Steelers-Baltimore Ravens (domenica, ore 2.15)
E’ la sfida più interessante dell’intero weekend, anche se purtroppo è l’unica ad giocarsi in un orario scomodo per i tifosi italiani. Una delle rivalità più sentite dell’NFL per una sfida playoff dal pronostico difficile, visto che entrambe hanno avuto un rendimento piuttosto altalenante nel corso della stagione, anche se Pittsburgh avrà un leggero favore del pronostico, con le ultime ottime prestazioni, soprattutto dell’attacco. Il bilancio stagionale è 1-1. Pronostico: Pittsburgh-Baltimore 17-14

Indianapolis Colts-Cincinnati Bengals (domenica, ore 19.05)
L’unico precedente in stagione è stato un 27-0 per Indianapolis e dunque una gara completamente a senso unico, dominata dalla difesa dei padroni di casa. Il rischio di un bis effettivamente esiste, soprattutto contro una squadra abituata troppo spesso a sfaldarsi nel corso dei playoff, dopo aver disputato ottime stagioni regolari. Per cancellare questa brutta tradizione, i Bengals dovranno contenere il terzo attacco della lega. Pronostico: Indianapolis-Cincinnati 31-17

Dallas Cowboys-Detroit Lions (domenica, ore 22.40)
L’ottimo attacco di Dallas contro la quasi impenetrabile difesa di Detroit. Questo sarà il tema principale dell’ultima gara del primo turno dei playoff: la squadra texana punterà soprattutto sul gioco di corsa ed un DeMarco Murray strepitoso, ma il reparto arretrato dei Lions è il secondo dell’intera NFL e può dare problemi ai Cowboys, nonostante un mese di dicembre finalmente vincente. Potrebbe esserci equilibrio. Pronostico: Dallas-Detroit 27-24